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'Síndrome de la mujer blanca desaparecida': ¿Cuáles víctimas son noticia?

Los defensores de la justicia social se preguntan por qué no se presta la misma atención a las personas de color desaparecidas que a las personas blancas.

HARRISBURG, Pa. — El caso de la desaparición de Gabby Petito, de 22 años, ha llamado la atención nacional.

El caso de la desaparición de Leivy Rodas, de 16 años, sigue siendo prácticamente desconocido.

Ambas mujeres jóvenes desaparecieron en el último mes, pero una diferencia clave hizo que fuera más probable que una tuviera más cobertura de noticias; Petito es una mujer blanca, mientras que Rodas es una joven hispana.

La cobertura desigual de personas desaparecidas no es nueva. En 2004, la difunta presentadora de PBS, Gwen Ifill, acuñó el término para describirlo: “síndrome de la mujer blanca desaparecida”, o la tendencia de los medios y la atención nacional a centrarse en las mujeres blancas desaparecidas más que en las mujeres de color o en los hombres.

El 46% de los casos de personas desaparecidas en 2020 no fueron blancos, según estadísticas del FBI. Sin embargo, la noticia cubre solo alrededor de una quinta parte de los casos de personas desaparecidas que involucran a minorías, según un análisis de 2016 de la Universidad Northwestern.

“Tenemos que preocuparnos cada vez que vemos resultados que no coinciden con las poblaciones relativas”, dijo Stacie Blake, directora ejecutiva de YWCA Lancaster.

El síndrome de la mujer blanca desaparecida es parte de una mayor preferencia por la blancura en la sociedad estadounidense, según los defensores de la justicia social.

“Incluso crecí con muñecas Barbie blancas y siempre prefiero una cara blanca a otras, a pesar de que soy indígena. Me enseñaron que eso es la belleza, eso es lo que se respeta”, dijo Jennifer Folayan, activista de arte y miembro de la junta del Baltimore American Indian Center.

Los defensores dijeron que su impulso para dar a conocer igualmente el color de las personas desaparecidas no debería desviar recursos o la trágica pérdida de otros casos de personas desaparecidas.

"No podemos comparar el dolor", dijo Blake. “Estamos comparando los recursos y la respuesta cuando una mujer desaparece”.

"El caso Petito ha demostrado el poder de las redes sociales y la investigación de cibernautas. Cualquiera puede marcar la diferencia", dijo Folayan, "especialmente hablando de mujeres desaparecidas en las redes sociales. Solo un dato de información puede ayudar a resolver un caso".