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Persisten las tensiones entre el legado de Cristóbal Colón y los indígenas de las américas

Algunos ven el Día de Cristóbal Colón como una celebración de la historia italoamericana, otros lo ven como un tributo que celebra a un colonizador.

El día feriado del lunes dedicado a Cristóbal Colón destaca la división actual entre quienes ven al explorador como un representante de la historia italoamericana y otros horrorizados por un tributo anual que ignora a los indígenas cuyas vidas y cultura fueron cambiadas para siempre por el colonialismo.

Impulsadas por los movimientos nacionales a la equidad racial, las comunidades de los EE. UU. Han estado analizando más profundamente el legado de Colón en los últimos años, con algunos combinándolo o reemplazándolo con el Día de los Pueblos Indígenas.

El viernes, el presidente Joe Biden emitió la primera proclamación presidencial del "Día de los Pueblos Indígenas", el impulso más significativo hasta ahora para los esfuerzos por reenfocar el día feriado que celebra a Colón.

Pero activistas, incluyendo miembros de tribus nativas americanas dijeron que el fin de la festividad formal en nombre de Colón ha sido obstaculizado por políticos y organizaciones que se centran en la herencia italoamericana.

"La oposición ha tratado de pintar a Colón como un hombre benevolente, similar a cómo los supremacistas blancos han pintado a Robert E. Lee", dijo Les Begay, miembro de Diné Nation y cofundador de la Coalición del Día de los Pueblos Indígenas de Illinois, refiriéndose a el general de la Guerra Civil que dirigió el ejército Confederado.

La llegada de Colón inició siglos de exploración y colonización por las naciones europeas, trayendo violencia, enfermedades y otros sufrimientos a la gente indígena que ya vivían en el hemisferio occidental.

“No honrar a los pueblos indígenas en este día simplemente sigue borrando nuestra historia, nuestras contribuciones y el hecho de que fuimos los primeros habitantes de este país”, dijo Begay.

En todo el país, el conflicto sobre los dos días feriados se ha desarrollado desde principios de la década de 1990. Los debates sobre monumentos y estatuas del explorador italiano pisan terreno similar, como en Filadelfia, donde la ciudad colocó una caja sobre una estatua de Colón el año pasado a raíz del asesinato de George Floyd, un hombre negro, por un oficial de policía blanco de Minneapolis. Los manifestantes que se oponen a la injusticia racial y la brutalidad policial contra las personas de color se manifestaron durante meses en el verano de 2020.

George Bochetto, un abogado de Filadelfia que ha estado luchando contra la administración del alcalde demócrata Jim Kenney para descubrir la estatua, dijo el sábado que muchos sintieron que los esfuerzos para quitarla eran un ataque a la herencia italoamericana.

Kenney previamente firmó una orden ejecutiva que cambió el día feriado celebrando a Cristóbal Colón en la ciudad con el Día de los Pueblos Indígenas. El lunes será el primer Dia De Los Pueblos Indígenas de la ciudad.

"Tenemos un alcalde que está haciendo todo lo posible para atacar a la comunidad italoamericana, incluida la cancelación de su desfile, la eliminación de estatuas, el cambio del día feriado de Cristóbal Colón al Día de los Pueblos Indígenas por decreto", dijo Bochetto.

El portavoz de Kenney, Kevin Lessard, dijo que la estatua debería permanecer en una caja "en el mejor interés y seguridad pública de todos los habitantes de Filadelfia".

En 2016, la ciudad de Lincoln, Nebraska, se unió a otras ciudades que agregaron el Día de los Pueblos Indígenas al calendario en la misma fecha que el Día de Cristóbal Colón. Los eventos del lunes se centrarán en la incorporación más reciente, incluida la inauguración de una estatua en honor a la primera médica nativa americana, la Dra. Susan La Flesche Picotte.

Algunos sienten que un día dividido causa más daño. Los activistas planean una pequeña protesta frente al edificio federal Robert V. Denney, pidiendo el fin absoluto del día feriado en nombre de Colón en todos los niveles de gobierno.

"Es evidentemente absurdo honrar a los pueblos indígenas y al hombre que torturó y asesinó a sus antepasados", dijo Jackson Meredith, un organizador. "En lo que a nosotros respecta, seguiremos protestando hasta que se eliminé el Día de Cristóbal Colón".

En la ciudad de Nueva York, el desfile anual del Día de Cristóbal Colón regresa después de un año de ausencia en persona atribuida a la pandemia de coronavirus. El desfile es promocionado por algunos como la celebración del Día de Cristóbal Colón más grande del mundo.

En mayo, activistas italoamericanos se quejaron después de que la Junta de Educación borró el Día de Cristóbal Colón del calendario escolar de la ciudad de Nueva York y lo reemplazó con el "Día de los Pueblos Indígenas". Tras el clamor, las escuelas cambiaron la designación a: "Día de la Herencia Italiana / Día de los Pueblos Indígenas".

El alcalde Bill de Blasio dijo que apoyaba el arreglo.

"Tenemos que honrar ese día como un día para reconocer las contribuciones de todos los italoamericanos, por lo que, por supuesto, el día no debería haber cambiado arbitrariamente", dijo de Blasio.

El desfile anual del Día de Cristóbal Colón en Chicago también regresa el lunes después de que la pandemia obligó a cancelar en 2020 el evento que atrae a 20,000 personas. Es un vívido recordatorio de la lucha en curso por tres estatuas de Colón, aún almacenadas por la ciudad después de que los manifestantes las atacaran en el verano de 2020.

En julio de 2020, la alcaldesa Lori Lightfoot ordenó que se retiraran las estatuas y dijo que las manifestaciones estaban poniendo en peligro a los manifestantes y a la policía.

Más tarde creó un comité para revisar los monumentos de la ciudad, incluido el destino de los monumentos de Colón. No se han anunciado planes públicamente, pero el Comité Cívico Conjunto de italoamericanos que planea el desfile del Día de Cristóbal Colón este verano demandó al distrito de parques de la ciudad, exigiendo que se restaure uno.

Ron Onesti, presidente de la organización, dijo que el desfile generalmente atrae a manifestantes y espera eso también el lunes. Él ve la festividad, el desfile y las estatuas como una celebración de las contribuciones de los italoamericanos a los Estados Unidos, no solo a Colón.

“El resultado que estoy buscando es que se respeten nuestras tradiciones y que continúen las conversaciones”, dijo Onesti el sábado. “Cada placa que acompaña a una estatua dice que reconoce las contribuciones de la comunidad italiana. Así que la gente debe entender que es por eso que está ahí, y luego sentémonos y averigüemos a dónde ir desde aquí ".

En 2017 el estado de Illinois designó el último lunes de septiembre como Día de los Pueblos Indígenas, pero mantuvo el Día de Cristóbal Colón para el segundo lunes de octubre. Una propuesta para reemplazar el Día de Cristóbal Colón presentada este año no ha recibido ninguna acción.

Las Escuelas Públicas de Chicago votaron en 2020 para reemplazar el día feriado de Cristóbal Colón con el Día de los Pueblos Indígenas, lo que provocó la indignación de varios concejales y grupos italoamericanos. El calendario de día feriados de la ciudad todavía incluye el Día de Cristóbal Colón.

Begay, el defensor del Día de los Pueblos Indígenas dijo que la organización decidió centrarse en cambiar el Día de Cristóbal Colón primero en el condado de Cook, con la esperanza de que fuera un camino más fácil que convencer a los funcionarios estatales o de Chicago. Pero hasta ahora, los miembros de la junta del condado no se han alineado detrás de la propuesta.

"¿Por qué todavía se olvidan más de 500 años?" Dijo Begay. "¿Por qué no tenemos este solo día para reconocer estas horribles atrocidades cometidas contra los indígenas?"

El reportero de Associated Press Lawrence Neumeister en Nueva York contribuyó a este informe.

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